Mario Andretti: Multiple Motorsport Champion

mario andrettiMereka yang hanya tertarik pada motorsport akan menyadari bahwa Mario Andretti adalah pesaing serius di Formula Satu selama bertahun-tahun. Juara Dunia F1 pada tahun 1978, Andretti menikmati dua tugas panjang dalam olahraga dan akan terus mengklaim 12 Bendera Kotak-kotak dalam karirnya.

Tapi pengaruhnya pada empat roda jauh melampaui satu disiplin ilmu. Dia unggul dalam balap mobil di seluruh dunia dan dia tetap menjadi salah satu dari hanya dua pria yang memenangkan balapan di F1, IndyCar, NASCAR dan Kejuaraan Dunia Sportscar.

Ada catatan lain juga yang akan kita bahas saat kita melihat kembali kisah Mario Andretti.

Tahun-tahun awal

Mario Andretti dikenal sebagai pembalap Amerika tetapi ia lahir di wilayah yang dikenal sebagai Kerajaan Italia, pada tanggal 28 Februari 1940. Kota Montona, seperti yang dikenal pada saat itu, sekarang menjadi Motovun yang terletak di Kroasia. Itu akan, setelah kelahiran Andretti, dianeksasi oleh Yugoslavia dan itu menyebabkan periode yang tidak pasti dalam kehidupan Mario muda.

Sebagai bagian dari Eksodus Istrian, keluarga Andretti menjadi pengungsi di Italia untuk sementara waktu sebelum menetap, melalui koneksi, di Amerika Serikat. Sekarang menjalani kehidupan yang mapan, kecintaan pada mobil melekat pada Mario dan tidak lama kemudian dia mengambil bagian dalam acara amatir.

Pendidikan Balap

taruhan nascarKeterampilan balap Mario Andretti berkembang pesat dan pada tahun 1965 ia berkompetisi secara resmi di acara Stock Car United States Automobile Club (USAC). Dia akan tinggal di divisi selama lebih dari sepuluh tahun dan memenangkan balapan pertamanya pada tahun 1967. Itu adalah awal yang solid untuk karir balapnya tetapi tidak memberikan petunjuk nyata tentang kejeniusan yang akan diikuti.

Pada pertengahan 1960-an, Andretti berkompetisi di disiplin lain dan pada 1967 ia telah melangkah ke NASCAR. Dia hanya akan mengambil bagian dalam 14 acara NASCAR selama karirnya termasuk Daytona 500 yang dia menangkan untuk tim Holman Moody.

Mario Andretti juga turun ke IndyCar pada tahap awal dan akan bersaing antara tahun 1964 dan 1974. Pada awalnya, divisi ini lebih dikenal sebagai Champ Car Racing dan pembalap Amerika itu akan memenangkan balapan pertamanya pada tahun 1965. Perkembangan dari titik ini sangat spektakuler dan dia akan menjadi Rookie of the Year dan Juara Seri dalam beberapa bulan.

Andretti melanjutkan untuk mengklaim pole di Indy 500 pada tahun 1965 dan dia akan finis kedua di Indy Cars pada tahun 1967 dan 1968. Sukses berlanjut tetapi pada akhir 1960-an, sirkuit yang lebih glamor menunggu.

FI Datang Memanggil

Selain NASCAR dan IndyCar, Mario Andretti juga pernah berkompetisi di Sprint Cars, Open Wheel Racing dan lainnya. Dia jelas seorang pembalap serba bisa yang suka menyebarkan bakatnya jadi mungkin tidak mengherankan bahwa usaha pertamanya ke Formula Satu datang secara paruh waktu saja.

Pada pertengahan 1960-an, pembalap itu menjalin hubungan dengan Colin Chapman, pemilik tim Lotus F1. Keduanya tetap berhubungan dan pada tahun 1968, keduanya merasa bahwa mereka siap untuk Andretti melakukan debutnya.

Dan betapa debutnya itu! Di Grand Prix rumahnya di Watkins Glen di AS, Andretti merebut pole. Mengemudi Lotus 49, Andretti telah membuat dampak langsung tetapi dia hanya akan mengemudi sesekali selama empat tahun ke depan. Lebih memilih untuk berkonsentrasi pada karirnya kembali ke rumah, Amerika berhasil bersaing di F1 untuk Lotus dan Maret sebelum, pada tahun 1971, ia mengklaim kemenangan GP pertamanya pada debutnya dengan Ferrari.

Andretti akan pergi untuk mengamankan kemenangan kedua musim itu tetapi dia memilih untuk kembali ke AS dan mengejar minatnya jauh dari sirkuit F1. Akhirnya, dibutuhkan pabrikan Amerika yang familiar untuk menggodanya ke divisi tertinggi secara penuh waktu.

F1 Penuh Waktu

Mario Andretti: Beberapa Juara MotorsportMusim 1975 melihat Mario Andretti bersaing di Formula Satu untuk seluruh kampanye. Tuan rumah musim ini adalah tim Parnelli – pabrikan Amerika yang membuat debutnya sendiri di Formula Satu. Padahal, kedua pihak sudah saling kenal. Parnelli telah menikmati beberapa kesuksesan di balap IndyCar dan di Formula 5000 dengan Andretti di kemudi sehingga sepertinya sangat cocok.

Hanya sedikit yang pernah meragukan bahwa pembalap itu dimaksudkan untuk berada di F1 tetapi tim berjuang di tahun itu. Mario Andretti hanya memenangkan lima poin di musim 1975 itu dan, pada musim berikutnya, dia kembali bersama Lotus.

1976 adalah periode pembangunan kembali untuk tim bersejarah ini, tetapi Andretti mencatat satu kemenangan – mengalahkan Grand Prix terakhir musim ini di Jepang. Ini adalah tahun pertempuran besar James Hunt dengan Niki Lauda tetapi tidak lama kemudian, akan ada pembalap lain di garis depan olahraga ini.

Pada tahun 1977, Mobil Lotus 78 Wing yang baru terbukti menjadi yang tercepat di trek, tetapi beberapa masalah dengan keandalan membuatnya tidak selalu finis. Mario Andretti akan terus finis ketiga di Kejuaraan Pembalap tetapi, dengan masalah tertentu diperbaiki untuk tahun 1978, ia berada di posisi terdepan untuk mengklaim hadiah utama.

Kejuaraan Dunia

Lotus menjadi kekuatan dominan di Formula Satu pada tahun 1978 dan Mario Andretti adalah penerima manfaat utamanya. Pembalap Amerika itu menetapkan standar dengan memenangkan balapan pembuka musim di Argentina dan tak lama kemudian ia akan mengklaim dua Bendera Kotak-kotak berturut-turut – di Belgia dan Spanyol.

Kemenangan lebih lanjut datang di Prancis dan Belanda sebelum Andretti menutup gelar di Italia. Itu telah menjadi drive yang dominan dan tidak lebih dari Amerika, dan Lotus 79-nya layak.

Namun, itu menjadi nyanyian angsa yang aneh pada saat yang bersamaan. Mario Andretti terus bersaing tetapi dia tidak akan mengklaim kemenangan GP lagi setelah balapan Kejuaraan Dunia itu. Namun demikian, kesuksesan 1978 itu, bersama dengan eksploitasinya di NASCAR, IndyCar, dan yang lainnya, telah memastikan tempatnya di antara para pemain hebat dunia.

Warisan

indycarSungguh luar biasa untuk berpikir bahwa, bahkan pada tahun 2019, Mario Andretti adalah orang Amerika terakhir yang memenangkan Grand Prix dengan kesuksesan itu di Belanda pada tahun 1978. Sampai batas tertentu, fakta ini disebabkan oleh kelangkaan pembalap dari negara yang masih lebih memilih untuk fokus pada NASCAR dan IndyCar tetapi juga karena kehebatan pria itu sendiri.

Dia seorang legenda dan, di negara asalnya AS, dia terus menginspirasi generasi pembalap muda di sirkuit rumah. Mungkin pada waktunya, warisan itu akan meluas dan sebagian dari hasil itu akan mengikuti jejak Andretti dan menikmati kesuksesan di Formula Satu.